Le Musée de La Poste

Après plusieurs années de travaux, le Musée de La Poste a rouvert en novembre 2019. A part l’emblématique façade, le bâtiment et la muséographie ont été totalement repensés. Si vous avez connu le précédent musée, vous serez sans doute étonné par l’impression d’ouverture et de luminosité de cette nouvelle version…

C’est à Berlin et Saint-Pétersbourg que naissent les premiers musées postaux européens dans la seconde moitié du XIXe siècle. En France, il faut attendre 1936 pour qu’un projet de musée postal soit lancé par Eugène Vaillé (1876 – 1959), historien postal, et validé par le ministre des Postes, Télégraphes et Téléphones, Georges Mandel (1885 – 1944). La seconde guerre mondiale retardant sa concrétisation, le Musée postal n’est finalement inauguré que le 4 juin 1946 et hébergé dans l’hôtel particulier de Choiseul-Praslin, dans le 6e arrondissement de Paris.

Construit dans les années 1720, l’hôtel particulier de Choiseul-Praslin, au 4 rue Saint-Romain, à l’angle de la rue de Sèvres (6ème arr.), est racheté par l’État en 1886 pour y installer la Caisse nationale d’épargne. Il offre 600 m² d’exposition pour le musée postal inauguré le 4 juin 1946. (Crédit : Les Montparnos, mai 2010)

Devenu trop étroit et peu adapté à la conservation et la présentation de ses collections, le musée déménage en 1973, au 34 boulevard Vaugirard (15ème arr.), dans un immeuble dédié, conçu par l’architecte en chef des Postes, également Grand prix de Rome, André Chatelin (1915 – 2007), et situé dans le quartier Maine-Montparnasse, lui-même en pleine mutation depuis les années 1960.

Pour des raisons de conservation des œuvres exposées et leur protection à la lumière, Chatelin opte pour une façade majoritairement aveugle, ornée de panneaux en relief sculptés par Robert Juvin (1921 – 2005).

J’apprends que ces blocs de béton préfabriqués, aux 2 700 prismes en pointe de diamant, sont censés rappeler le poinçon de gravure des timbres.

(Crédit : Les Montparnos, sept. 2020)

Fermé pour travaux en 2015, sa mise en conformité, notamment pour l’accessibilité à tous les publics, est l’occasion de repenser ses espaces et sa muséographie, et de redécouvrir son architecture. Il est amusant de noter que, comme dans les années 1960-70, le quartier est à nouveau en profonde rénovation avec les travaux en cours de la gare, du centre commercial Gaité et de la Tour. Après 4 ans de travaux, il rouvre ses portes en novembre 2019.

Aujourd’hui le bâtiment propose 1000 m² d’exposition permanente et 500 m² d’exposition temporaire. Les collections du musée conservées dans des réserves au sud de Paris comportent plus de 800 000 pièces philatéliques, plus de 225 000 images, 37 000 pièces relatives à l’histoire de La Poste, 30 000 ouvrages imprimés, plus de 6 000 œuvres de Mail Art et d’art contemporain, dont on découvre une infime partie dans la nouvelle exposition permanente.

Le nouveau projet muséal
Différentes enseignes des PTT présentées au Musée de La Poste (Crédit : Les Montparnos, sept. 2020)

Les collections du Musée de La Poste peuvent se classer en trois grandes familles : un ensemble d’environ 4500 objets, comme des machines, des outils, des vêtements de travail, du mobilier, des enseignes, des véhicules, des modèles réduits, des objets d’art décoratif ou des jouets. Dans les collections, il y a aussi 32 500 documents iconographiques (cartes postales, calendriers, estampes, peintures, affiches, cartes de routes de poste, …) ainsi qu’un fonds d’archives historiques consacrées à l’histoire de l’organisation des postes depuis François 1er et à l’art d’écrire et de correspondre à travers les âges.

L’exposition permanente est présentée sur trois niveaux, desservis par un vaste escalier offrant une trouée sur 25 m de haut et présentant des objets totémiques de l’univers postal. La visite débute au 4ème étage auquel on accède en ascenseur.

Les deux premiers plateaux d’exposition sont consacrés à l’histoire de La Poste, des transports postaux, parfois étonnants, aux métiers du tri à la distribution, le tout enrichi d’archives sonores ou audiovisuelles.
Le troisième plateau est consacré au timbre-poste et à la création artistique autour de l’univers postal.

A ne pas manquer…

Le parcours d’une lettre dans les années 1950 et de nos jours, le décryptage des messages envoyés par pigeon voyageur, les touchantes lettres au Père Noël, l’immense fresque de tous les timbres-poste français, les boites aux lettres personnalisées par des artistes…

Et pour prolonger la visite, surfez sur la chaine du Musée de La Poste avec notamment la playlist sur les timbres-poste les plus originaux :

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Rêver l’Univers

Exposition temporaire d’art contemporain du 2 sept. 2020 au 10 janv. 2021
Au travers d’une cinquantaine d’œuvres, treize artistes contemporains livrent leur vision de l’Univers.

(Photo : détail de la fresque “Multivers” (2015) de Philippe Baudelocque – Crédit : Les Montparnos, sept. 2020)

En bonus …

Quiz #1 | Dans le jargon des métiers postaux, que signifie :

1- Le petit bleu ?
2- La boite à cocus ?
3- Partir en bombe ?
4- La mignonnette ?
5- La peau de lapin ?

Quiz #2 | Lequel de ces quatre artistes a le plus d’œuvres représentées sur les timbres-poste ?

1- Gauguin
2- Renoir
3- Picasso
4- Rodin

A vous de jouer ! J’attends vos réponses en commentaires…


Cet article s’appuie sur l’ouvrage “Le Musée de la Poste, chronique d’une transformation” (2020) de Simon Texier, éd. Archibooks.
Pour préparer votre visite, consultez le site du musée : www.museedelaposte.fr – Pour en savoir plus sur l’histoire de La Poste, consultez le site de la bibliothèque historique des postes et télécommunications.

4 réflexions sur « Le Musée de La Poste »

  1. ahah même avec Google ce n’est pas facile ! petit bleu = télégramme ; boite à cocus, la boite à lettres?.. sinon je connais la boite à coucous aussi ^^ pour le reste je donne ma langue au chat ! Ce sera bien de publier les réponses !

    1. Gagné pour le “petit bleu” c’est bien un télégramme. C’est pas tout à fait ça pour la “boîte à cocus”. 😉
      J’attends quelques jours pour donner les réponses pour le cas où d’autres personnes veuillent participer au quiz 😁
      Sinon tu as aussi la possibilité de visiter le musée et tu auras toutes les réponses 😉

  2. Passionnant ! Ce qui a retenu vraiment beaucoup mon attention ce sont les lettres au Père Noël, j’aurais aimé en savoir plus, donc il faudra que je me déplace…
    J’ai néanmoins trouvé une vidéo intéressante sur : https://youtu.be/GLoXVInzTsQ à partir d’un lien que tu proposes où l’on apprend que Françoise Dolto y a mis son grain de sel en écrivant la carte-réponse du Père Noël, car elle a été une de ses secrétaires à l’époque….

    1. Effectivement je ne voulais pas poster trop de choses pour ne pas “divulgacher” la visite 😁
      La série de courtes vidéos de La Poste est vraiment sympa 👍

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